martes, 4 de noviembre de 2014

Lesson 1: ¿Qué es el jazz y cómo puedo aprender a escucharlo?



¿Qué es el jazz?

Francamente, a cada amante del jazz se le podría ocurrir una definición particular del género. Para mí, el jazz es y sucede cuando un ser humano  logra entablar una relación realmente intima y profunda con un instrumento: entre más intimidad el músico alcance, mejor el jazz.

Pero entrando en lo técnico, tanto los propios músicos como los estudiosos del género concuerdan en que para que una pieza musical pueda llevar la etiqueta de jazz, debe cumplir con estos 2 requisitos:

  • Improvisación
  • Sensación de "swing"
Por la primera no debemos entender que las piezas tienen que necesariamente ser improvisadas en su totalidad. Casi nunca lo son en un 100%. Se suele trabajar con una base o arreglos previamente compuestos, y luego cada músico agrega su parte improvisada- comúnmente en un solo. La improvisación es esencial en el jazz, así que la mayor parte de las canciones son espontaneas. 

Con lo del swing, la cosa se pone un poquito esotérica. Básicamente, se refiere a una sensación de ritmo, no necesariamente pero casi siempre como de baile... la verdad que el swing es indefinible. Simplemente se siente, querés bailar, chasquear los dedos, mover la patita. Eso es tener swing.


¿Cómo escucharlo?


Ahora que lo hemos más o menos definido, hemos de escucharlo. Probando con la selección de arriba, las recomendaciones son las siguientes:

  1. Escuchar una de las canciones de manera relajada, sin ninguna pretensión un par de veces.
  2. Escucharla un par de veces más, pero ahora concentrándose solamente en el bajo. 
  3. Escucharla un par de veces más, ahora concentrándose en el bajo y la batería (especialmente el sonido de los platillos). Esta es la base y si se pone extrema atención podemos ir disfrutando de los pequeños adornos que añade el bajista a la línea rítmica.
  4. Una vez identificada la base de la canción, busquemos las armonías que suelen estar en el piano y/o guitarra. Aquí suele estar el swing.
  5. Escucharla de nuevo, intentado absorber todo el conjunto. Poner atención a los solos.
Esto, por supuesto, es solo una guía. No quiere decir que hay que seguir estos pasos con cada canción. A medida que uno va escuchando más y más, se empieza a dar de manera natural. Es más, yo le agarre gusto sin haber recibido nunca consejos como estos. El jazz, a diferencia de cualquier otro tipo de música que haya escuchado, impone un reto. Hay que pensar, hay cosas por digerir.

Sí, aunque tema decirlo, el jazz requiere de esfuerzo. ¿Pero que aventura que valga la pena no lo hace?

***
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*Siguiendo los lineamientos del texto "Jazz Styles, history and analysis", sixth edition, Mark C. Gridley

domingo, 26 de octubre de 2014

Here you have a not so random list of songs with the word "girl" on their titles, oh, and a poem by Robert Frost I casually found whilst doing it


[Ejercicio para pasar el tiempo -domingo lluvioso y tocó trabajar. Este es el orden en el que las fui recordando. 

Meta: 20.]

1. A girl like you - Edwyn Collins
Rock!

2. Girl - The Beatles
Estaban fumando marihuana, claramente.

3. My girl - The temptations
Armonías de terciopelo. Bailes de neopreno (?).

4. China girl - Iggy Pop
De uno de mis discos favoritos de todos los tiempos.

5. Tiny girls - Iggy Pop
Tiny Iggy, I just love you so.

6. Girl, you'll be a woman soon - Neil Diamond
Pero y quizás por la escena de Pulp Fiction, el cover de U. O. sea más divertido.

7. Cinammon girl - Neil Young
Lo de Neil nunca se oxida.

8. Girl of the north country side - Bob Dylan
No tengo palabras.

9. Brown eyed girl - Van Morrison
Y sigo pensando que canta Mick Jagger.

10. Good morning school girl - Sonny Boy Williamson 
¡Qué Picaro! Versionada ad infinitum, ad picarum.

11. Polish Girl - Neon Indian
Para bailar como modernos. Anthony Bourdain approves.

12. California Girls - The beach boys
Brian Wilson es dios y hasta la canción más tonta cala el espíritu humano.

13. The girls want to be with the girls - Talking heads
Watch where they go! pum pum tsss

14. Girls - Beastie boys
From White Castle to the Nile...

15. Girls and boys - Blur
Muy divertida.

16. The girl from Ipanema - Antonio Carlos Jobim
Genio. El dueto con Sinatra: extra sublime.

17. Fell in love with a girl - The white stripes
Cool cats. Cool song. Cool video.

18. Books written for girls - Camera obscura
Bonita pero jodida.

19. Funeral Girl - Daniel Johnston
Jodida pero bonita.

20. The green gold girl of the summer - Martin Newell
La que nos lleva al señor Frost, si acaso no fue el propio Frost el que nos trajo:


Nature's first green is gold,
Her hardest hue to hold.
Her early leaf's a flower;
But only so an hour.
Then leaf subsides to leaf,
So Eden sank to grief,
So dawn goes down to day
Nothing gold can stay.